Colección “Kiai”, de Bruguera

Con la moda del cine de kárate, o “soja-west”, con Bruce Lee a la cabeza, Bruguera tuvo la interesante idea de crear una colección dedicada a bolsilibros de la temática; por lo general, se componían de aventuras exóticas, policiales o de espionaje, donde los personajes se enfrentaban entre sí haciendo uso de diversas artes marciales. La colección en un principio se pensó destinada a ser rellenada por Lou Carrigan, que era judoka, y dominaba pues la materia, pero finalmente el escritor se vio sobrepasado de trabajo y otros escritores fueron incorporados a la serie. Con un total de ochenta números, la colección se editó entre enero de 1977 y julio de 1978 (poco más de año y medio), y solo con siete autores escribiendo, a saber: Ralph Barby [Rafael Barberán Domínguez y/o su pareja Àngels Gimeno] (20 números); Lou Carrigan [Antonio Vera Ramírez] (19); Curtis Garland [Juan Gallardo Muñoz] (19); Clark Carrados [Luis García Lecha] (19); y Burton Hare [José María Lliró Olivé], Ray Lester [Juan Mora Gutiérrez] y Peter McCoy [¿María Purificación Carré Sánchez?], con uno cada uno. Además. algunos de los autores tuvieron la feliz idea de integrar las novelas en una sub-serie sobre una serie de agentes. Algunas de las novelas se reeditaron en la colección «Doble juego».

ÍNDICE

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TÍTULO AUTOR
1 Kiai de amor y de muerte Lou Carrigan
2 Con el sudor del prójimo Ralph Barby
3 Lady Serpiente Clark Carrados
4 El agua dormida Lou Carrigan
5 ¡Misses, a la pasarela! Ralph Barby
6 El caballero y el dragón Clark Carrados
7 Satory Lou Carrigan
8 En Tokio también se muere Burton Hare
9 Tres dragones de oro Curtis Garland
10 Con las manos vacías Lou Carrigan
11 De regalo y de pago Ralph Barby
12 El «golpe» de los 200 millones Clark Carrados
13 Con los pies por delante Lou Carrigan
14 Mercenarios del terror Ralph Barby
15 La máscara Kendo Curtis Garland
16 Simplemente, budoka Lou Carrigan
17 La secta del dragón bicéfalo Ralph Barby
18 Hombres sin alma Clark Carrados
19 La sombra del samurai Curtis Garland
20 Coro de ángeles Lou Carrigan

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21 Budokas contra la gripe Ralph Barby
22 Un castillo en Escocia Clark Carrados
23 La cripta del dios de jade Curtis Garland
24 Lección de supervivencia Lou Carrigan
25 ¡Adiós millones, adiós! Ralph Barby
26 El silbido de los «shuriken» Ray Lester
27 El ciego orgullo de la raza Clark Carrados
28 La flor del cerezo Lou Carrigan
29 Su majestad, la gasolina Ralph Barby
30 Locura púrpura Curtis Garland
31 Miss Fantasma Clark Carrados
32 El hombre de Oriente Lou Carrigan
33 Café con Yama Zuki Ralph Barby
34 Los jarrones de la muerte Curtis Garland
35 La estrella de Lorna Mill Clark Carrados
36 El signo del alacrán Curtis Garland
37 Un placer a su alcance Ralph Barby
38 Los cruzados amarillos Curtis Garland
39 Kung–fu por una rubia Peter Mc Koy
40 Funeral por un canalla Clark Carrados

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41 La escuela del maestro Shoji Lou Carrigan
42 Las chicas ninja Ralph Barby
43 El infierno de bambú Curtis Garland
44 La bella y la muerte Clark Carrados
45 Puños invencibles Lou Carrigan
46 El paraíso de las fieras Ralph Barby
47 Isla de la calavera Curtis Garland
48 El reclamo Clark Carrados
49 El enemigo invisible Lou Carrigan
50 Yo cobro, tú callas, ellos pagan Ralph Barby
51 La noche de «La Cobra» Curtis Garland
52 Infierno para una dama Clark Carrados
53 En memoria de un budoka Lou Carrigan
54 Pelotón Yankee Ralph Barby
55 Muerte vestida de oro Curtis Garland
56 La careta Clark Carrados
57 El jardín de los suicidas Curtis Garland
58 El dólar lo puede todo Ralph Barby
59 El vuelo del águila Lou Carrigan
60 Asustados como conejos Ralph Barby

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61 El ídolo que vive Curtis Garland
62 El aliento del Kiai Lou Carrigan
63 Orquídea escarlata Clark Carrados
64 Aquel que dominó el mundo Curtis Garland
65 ¡Yo quiero «money»! Ralph Barby
66 Sonata de amor y muerte Clark Carrados
67 ¡Mójame, que me quemo! Ralph Barby
68 Ajedrez de terror Curtis Garland
69 La sociedad de la muerte Clark Carrados
70 Rosas negras para morir Curtis Garland
71 El brillo de las navajas Ralph Barby
72 La banda del Trébol Rojo Clark Carrados
73 El makimono Lou Carrigan
74 Cinco discos de jade Curtis Garland
75 El dogal al cuello Clark Carrados
76 Los budokas asesinos Lou Carrigan
77 Petróleo a «go-go» Ralph Barby
78 Frío mortal Curtis Garland
79 Mr. Kyle no contesta Clark Carrados
80 Playa privada Lou Carrigan

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“Infierno para una dama”, de Clark Carrados

Infierno para una dama; por Clark Carrados [Luis García Lecha]. Barcelona: Bruguera, diciembre 1977. Colección: ¡Kiai!; nº 52.

  • Género | materias: criminal | artes marciales

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Nueva aventura en la colección «¡Kiai!» escrita por Clark Carrados, y nueva participación de su personaje George Washington Baxter. En bastantes ocasiones A. Thorkent, creador de la saga del Orden Estelar, ha comentado cómo Editorial Bruguera, cada vez que les colaba una novela de la serie en «La Conquista del Espacio», le echaban la bronca, porque no querían continuidad entre sus novelas. En tiempos no sucedió así: en la colección «Archivo Secreto» (hacia 1966), por ejemplo, el propio Carrados creó una serie protagonizada por un personaje llamado la Reina Negra, e inclusive se resaltaba en portada —esta colección se rubricaría con un par de novelas más, ya en «Punto Rojo»—.

Así pues, en la colección «¡Kiai!» dispusimos de diversas series, según quién fuese el autor, y Clark Carrados creó a ‘Budd’, dueño de una agencia de recortes de prensa, que hace uso de esa base de datos para sus investigaciones de detective aficionado. Magnífico luchador de artes marciales, sus aventuras comenzaron en el número 3 de la colección con la floja Lady Serpiente. En esta ocasión, tenemos una trama bastante mejor urdida. George está de vacaciones en Los Ángeles cuando lee una noticia en la prensa sobre una mujer que ha atracado un banco, y en la foto de las cámaras de seguridad cree reconocer a una antigua conocida. A partir de ahí se mete en una turbia trama de chantajes, desfalcos y asesinatos.

De nuevo, ‘Budd’ se muestra bastante interesado en las féminas que lo rodean, pero no lo suficiente para emparejarse, que era la norma en los bolsilibros del franquismo, que debían acabar con esa norma. Aquí nos lo deja libre para seguir más aventuras. Destacar que en esta novela los elementos de artes marciales no son excesivamente numerosos, y se podría haber publicado en otra de las colecciones estándar de la colección dedicadas a temática criminal.

Carlos Díaz Maroto

 

CALIFICACIÓN: ***

  • bodrio * mediocre ** interesante *** buena **** muy buena ***** obra maestra

 

“Viento demencial”, de Curtis Garland

Viento demencial; por Curtis Garland [Juan Gallardo Muñoz]. Barcelona: Bruguera, agosto 1981. Colección: Servicio Secreto; nº 1621.

  • Reedición: Barcelona: Ediciones B, 1991. Colección: Punto Rojo; nº 22.

  • Género | materias: thriller – espionaje – ciencia ficción | terrorismo – avances tecnológicos

 

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«Servicio Secreto» fue una colección que, tal como su título desvela, se centraba en tramas criminales donde los héroes solían ser agentes del FBI o la CIA, o de otros organismos internacionales de similar calibre, como el MI5 británico o la KGB soviética. En esta ocasión, el protagonista es un agente del servicio secreto alemán, el Bundesnachrichtendienst (BND), aunque cuando comienza la acción está retirado, y se dedica a la “profesión” de bon vivant, esquiando en los Alpes. El hecho de que una serie de extraños acontecimientos, donde diversas personas, de pronto, parecen enloquecer y efectuar actos suicidas, hace que se involucre en el caso.

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Esta es una de esas extravagancias que, ocasionalmente, Juan Gallardo Muñoz colaba dentro de una colección como la presente, centrada en temáticas realistas. En teoría, se trata de una novela de espionaje, al estilo un tanto de las intrigas de autores como Len Deighton, por poner un ejemplo. Sin embargo, le confiere un tono cercano a los de las películas de euroespías de la época, con científicos secuestrados que poseen conocimientos de ciencia ficción. En este caso, se trata de una droga que es transmitida por el aire y puede hacer enloquecer, por unos instantes, a una persona; esa droga se proyecta desde algún ingenio volador, como un helicóptero o, según se dice en algún momento, “un meteoro”, sin que quede muy claro qué significa eso.

La intriga es directa y precisa, el resultado es entretenido y ofrece una tipología de personajes atractiva, dentro de su esquematismo, sufriendo, eso sí, uno de los males inherentes a la narrativa de Garland: hay pocos personajes, por lo cual resulta bastante fácil columbrar quién es el malo. Por lo demás, interesante.

Carlos Díaz Maroto

CALIFICACIÓN: ***

  • bodrio * mediocre ** interesante *** buena **** muy buena ***** obra maestra

 

“Investigación a un oráculo”, de Glenn Parrish

Investigación a un oráculo; por Glenn Parrish [Luis García Lecha]; ilustración de la cubierta, Jorge Núñez. Barcelona: Bruguera, agosto 1971. Colección: La Conquista del Espacio; nº 55.

  • Género | materias: ciencia ficción | avances científicos

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Luis García Lecha publicó dentro de la colección «La Conquista del Espacio» con los seudónimos de Clark Carrados y Glenn Parrish, indistintamente, para disimular la fertilidad que mostraba en la redacción, aunque cierto es que, inicialmente, solo hizo objeto del primero de los seudónimos, debutando con el número 2 de la colección con Hombre o robot, hasta que, con el número 166 y Perros del espacio, pasó a usar el de Clark Carrados, que a partir de entonces alternó con el previo. Se reconoce el estilo del autor en ambos casos, basado en el uso de personajes estereotipados, tramas no muy trabajadas y unos diálogos algo rebuscados, donde se vuelca ampliamente a explicar con excesivo detalle ciertos elementos futuristas, teóricamente para dar una justificación temática.

El argumento de la presente no es muy cautivante: es el siglo XXIII y hay un misterioso individuo, que no se sabe siquiera si es hombre o mujer —por lo cual, ante tamaña insistencia, adivinamos enseguida de qué se trata—, que es denominado el Oráculo, se dedica a pronosticar vaticinios y nunca ha fallado. Cuando muere un político que había consultado al Oráculo, un fotógrafo de prensa deduce que ha sido asesinado para que se cumpla la predicción, y se pondrá a investigar en torno al personaje.

A partir de ahí, se establece una intriga policial no muy estimulante regida por el referido fotógrafo y una agente de un organismo gubernamental. Desde el inicio de la novela, además, se menciona una droga legal que toma todo el mundo, y ello se hace con notoria insistencia, por lo cual sospechamos de inmediato, una vez más, que algo tiene que ver con la trama. Poco más aporta esta novelita alimenticia, realizada con desidia y sin el menor esfuerzo.

 

Carlos Díaz Maroto

 

CALIFICACIÓN: *

  • bodrio * mediocre ** interesante *** buena **** muy buena ***** obra maestra

 

“Desde el libro de los muertos”, de Curtis Garland

Desde el libro de los muertos; por Curtis Garland [Juan Gallardo Muñoz]. Barcelona: Bruguera, febrero 1973. Colección: Servicio Secreto; nº 1174.

  • Género | materias: policiaco – aventuras | egiptología

 

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Un detective privado londinense gana la lotería y, tras hacerse rico, decide retirarse del trabajo y hacer un viaje de placer a El Cairo, donde se encontrará con su novia. Pero al llegar se topa con un asesinato, lo que le hará volver a su labor y a investigar otro crimen: el de un faraón muerto hace milenios.

Una novela de Curtis Garland con una estructura muy peculiar, como es intercalar en la narración un flashback ambientado en otra época, lo cual le otorga un tono muy especial. Este “truco” narrativo ya lo empleó con anterioridad, al menos en dos ocasiones que yo sepa: en El manuscrito del “Destripador” («Servicio Secreto» 1145) había una parte centrada en el Londres victoriano de Jack, en 1888; y en El «dossier» escarlata («Servicio Secreto» 1097) se narra una etapa de un caso del FBI acontecido en 1941, pareciendo una película de gánsteres de la Warner. En esta, al fin, hay nada menos que un flashback en el Antiguo Egipto, que parece a mitad de camino entre el Tierra de faraones de Howard Hawks y el flashback de La momia de la Universal.

Eso le aporta a la novela un tono muy característico, dado que, aparte de ser una trama indudablemente criminal, también semeja una narración de aventuras, no ya por ese flashback, sino también por toda la historia en sí, con los viajes del protagonista a museos, desierto, ruinas… Si la hubieran reeditado en la colección «Tam Tam», pongamos por caso, no chirriaría.

El resultado es una excelente novela, muy variada, con los trucos narrativos propios de su autor —cuando hay dos chicas guapas, una de ellas acabará al final en brazos del héroe, y la otra será una traidora— que podría haber dado lugar en la época a un film muy atractivo.

Carlos Díaz Maroto

CALIFICACIÓN: ****

  • bodrio * mediocre ** interesante *** buena **** muy buena ***** obra maestra

 

“Ciudad Omega” de Curtis Garland

Ciudad Omega; por Curtis Garland [Juan Gallardo Muñoz]; autoría de la ilustración: Desilo. Barcelona: Editorial Bruguera, 1977. Colección: La Conquista del Espacio; nº 340.

  • Género | materia: ciencia ficción – terror | distopía – virus alienígenas – prisiones futuristas – invasiones alienígenas.

 

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Cuando Gary Knorr llega en tren aéreo a Ciudad Omega como desterrado indefinido, al haberle sido conmutada la pena capital por desintegración por esa nueva condena, nada le hace sospechar que, tras la idílica apariencia que respira esa titánica e invulnerable prisión, con todo el aspecto de una pequeña urbe amable y tranquila, donde los convictos viven en plena libertad, algo terrorífico, que afecta a la población reclusa, está sucediendo allí, escondido. Y cuando esa amenaza, en forma de un virus inteligente alienígena que es utilizado para efectuar experimentos con los condenados, se hace patente, solo queda un recurso: intentar una huida a todas luces imposible.

Sin duda; nos encontramos ante una de las mejores novelas de Curtis Garland de toda la colección «La Conquista del Espacio». La sensación de estar viviendo una pesadilla, tanto para los personajes –cargados de psicología– como para el lector, se palpa desde el mismo comienzo. Narrada en primera persona, el protagonista nos va descubriendo, con sorpresa y angustia, un mundo clausurado lleno de desasosiego y de pánico.

Y es esa sensación de extraña claustrofobia, ya que, en realidad, los marcos geográficos de la trama no son opresivos, lo que define la novela: un grupo de seres humanos atrapados en un contorno que es, además, una gigantesca prisión del futuro, y en peligro de perder su propia identidad de hombres y mujeres a causa de un invasor imperceptible y contagioso que ciega sus cerebros.

Ciudad Omega es una narración que condensa todas las características de estilo de Curtis Garland para ofrecernos, con un argumento inquietante, una reflexión, casi a la manera de Ray Bradbury, sobre la condición humana y una crítica a los poderes tácitos –y manipuladores– de las sociedades futuras.

Una, en fin, obra maestra para disfrutar, tanto desde el plano argumental como de género (ciencia ficción distópica y terror), o como el exclusivamente literario, dada la alta calidad de su prosa.

En mi calificación del 1 al 5 la puntúo con un 5.

Luis Ángel Lobato Valdés

 

“Lady Serpiente”, de Clark Carrados

Lady Serpiente; por Clark Carrados [Luis García Lecha]. Barcelona: Bruguera, enero 1977. Colección: ¡Kiai!; nº 3.

  • Género | materias: criminal | artes marciales

 

 

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Primera novela de la colección «¡Kiai!» escrita por Clark Carrados, su protagonista, de nombre George Washington Baxter, llamado “Budd”, es un individuo que podría definirse como una mezcla entre Bruce Wayne y el inspector Clouseau. De Wayne tiene el hecho de tratarse de un millonario que se entretiene en ejercer de detective privado e implantar la justicia, y se rodea de ingenios electrónicos así como de un eficaz sirviente, amén de otro equipo humano; de Clouseau tiene ese referido sirviente, oriental, que cuando llega a casa le ataca sin previo aviso para ejercitar sus capacidades en las artes marciales.

Por lo demás, la trama es tan simplista como suele ser norma en el autor, aunque pretenda hacerse pasar por sofisticada. Se centra en el robo de un diamante enorme y muy valioso, expuesto en una muestra que, se dice, es inexpugnable, aunque a la hora de explicar el método se trata de una trampa argumental bastante burda.

Elemental, discreta, se deja leer más o menos gracias a la simpatía —que no originalidad— de los personajes.

Carlos Díaz Maroto

 

CALIFICACIÓN: **½

  • bodrio * mediocre ** interesante *** buena **** muy buena ***** obra maestra